30 lat teleskopu Hubble’a

Spojrzenie w przeszłość

30 lat, sława i podziw na całym świecie: tak opisać można by każdą wschodzącą gwiazdę popu, tutaj jednak chodzi o całkiem doświadczonego weterana. Kosmiczny Teleskop Hubble’a HST (Hubble Space Telescope) od 30 już lat umożliwia naukowcom zaglądanie w przeszłość. Wytrwale podglądający wszechświat Matuzalem okrąża Ziemię 15 razy dziennie – niestrudzenie poszukując czarnych dziur, odległych galaktyk i planet pozaukładowych. Swoją niezniszczalność zawdzięcza przemyślanej konstrukcji, naprawom przeprowadzanym w ryzykownych warunkach przez pięć zespołów astronautów oraz takim trwałym materiałom jak stal nierdzewna.

W kwietniu 1990 r. amerykański wahadłowiec Discovery, dzień po starcie z przylądka Canaveral umieścił teleskop na orbicie na wysokości 600 km – około 30% wyższej niż ta, na której znajduje się obecnie Międzynarodowa Stacja Kosmiczna (ISS). Jednak sam pomysł teleskopu penetrującego wszechświat z orbity okołoziemskiej ma prawie 100 lat i pochodzi od fizyka Hermanna Obertha. W 1946 roku amerykański astrofizyk Lyman Spitzer rozwinął koncepcję obserwacji wszechświata bez zakłóceń atmosfery ziemskiej. Musiało jednak minąć kolejne 30 lat, zanim w 1977 roku okrojona wersja tego projektu została ostatecznie zatwierdzona wspólnie przez amerykańską agencję kosmiczną NASA i Europejską Agencję Kosmiczną ESA. Latające obserwatorium zaczęło działać na orbicie po kolejnych 13 latach. Od tego czasu teleskop Hubble’a niestrudzenie przenikał nieskończoną ciemność, ujawniając wiele wcześniej nieznanych faktów z historii wszechświata. Jego wytrwałość opłaciła się, ponieważ dzięki ponad 1,4 milionom obserwacji teleskop zrewolucjonizował profesjonalne i publiczne spojrzenie na wszechświat. Z pomocą danych przesłanych przez Hubble’a astronomowie byli w stanie odpowiedzieć na kluczowe pytania astronomii.

Więcej w wydaniu Focus Nierdzewne, Nr 4/2020

About the author

Verbunden

Newsletter
close slider

Kontakt
close slider

Wiadomość dla Focus Nierdzewne